روابط قانونية



تحديد النتائج في حالات التأخير المتزامنة

18/12/2018

يسلط ستيوارت جوردان* الضوء على قضايا حسن النية والإنصاف عند اتخاذ قرار بشأن توجيه اللوم في حالات التأخير المتزامن.

التأخير المتزامن ما يزال واحدًا من الموضوعات الأكثر إثارة للجدل في صناعتنا. والأسئلة التي يطرحها الناس غالبًا هي:
«هل يمكن للمقاول الحصول على تمديد للوقت عن خطر تأخر صاحب العمل، إذا كان المقاول سينتهي في وقت متأخر على أي حال بسبب خطئه؟»
أو بعبارة أخرى:
«هل يمكن لصاحب العمل أن يأخذ تعويض أضرار التأخير من أحد المقاولين عندما يكون صاحب العمل نفسه قد قام بتأخير استكمال العمل؟»
كلا السؤالين ينطويان على عدم الإنصاف في النتائج التي يصفانهما، وبالتالي فإنهما يثيران الجدل. في الواقع، لا يتضمن أي من هذين السؤالين بالضرورة تأخرًا فعليًا مؤقتًا - فلا يوجد تعريف متفق عليه. وبدلاً من شرح تلك التعريفات، فلننظر إلى ثلاثة سيناريوهات:
? السيناريو ا?ول: يقع حدث ينطوي على مخاطر لصاحب العمل ويحدث تأخير لأعمال المقاول (المسؤول) في نفس الوقت وتشعر آثارهما في نفس الوقت. وهذا هو «التزامن الحقيقي» في أضيق تعريف وهو نادر الحدوث.
? السيناريو الثاني: يقع حدث ينطوي على مخاطر لصاحب العمل، ويحدث تأخير لاحق للمقاول في الوقت نفسه ولكن تأثيرهما (كليًا أو جزئيًا) في نفس الوقت. وهذا فهم أوسع من التزامن.
? السيناريو الثالث: يقع حدث ينطوي على مخاطر لصاحب العمل ويحدث تأخير لاحق للمقاول في الوقت نفسه وتشعر آثاره في أوقات مختلفة هذا ليس التزامن على الإطلاق ولكن كلا الطرفين ساهم في تأخير العمل.
تبدأ جميع عقود البناء تقريبًا بافتراض أن المقاول سيحق له تمديد الوقت (EOT) لاستكمال الأعمال عندما يتسبب حدث ينطوي على مخاطر لصاحب العمل في تأخيره بعد تاريخ الانتهاء الذي كان محددًا في وقت وقوع هذا الحدث. وبصورة أبعد من ذلك، تكون العقود القياسية ضعيفة في توفير نتائج واضحة عندما تكون هناك أسباب متعارضة للتأخير. وللتوضيح، قد نقوم بتعديل أو كتابة عقد لتوفير نتائج معينة مثل:
? سيحصل المقاول على تمديد الوقت (EOT) لفترة كاملة نظير تأخر صاحب العمل في التزامن الحقيقي - السيناريو الأول .
? سيحصل المقاول على تمديد الوقت (EOT) لفترة التأخير المتداخلة في السيناريو الثاني. 
? يحصل المقاول على تمديد الوقت (EOT) في السيناريو الثاني فقط إذا كان تأخير صاحب العمل يعتبر من أعمال الخرق أو المنع، وليس حدثًا محايدًا مثل سوء الأحوال الجوية.
? في جميع السيناريوهات، تعتمد الاتفاقية على الإسهامات النسبية لكل تأخير في التأخير الكلي.
تعكس هذه الأحكام وجهات نظر مشتركة حول «الطريقة الصحيحة» للتوافق مع النهج. وجميعها ما عدا الأخير منها متأثرة بالقانون الإنجليزي الذي يوجه إلى حد كبير إدارة تمديد الوقت (EOT) استنادًا فقط إلى العلاقة بين تأخير صاحب العمل وتاريخ الانتهاء المطلوب، وبالتالي تتجاهل أي تأخير من جانب المقاول. وهذا واضح بما فيه الكفاية لكنه يتعارض مع التوتر الدائم بين اليقين والنزاهة.
وهذا يقودنا إلى سؤالنا الحقيقي: هل ستكون هذه الأحكام قابلة للتنفيذ في منطقة الخليج؟
كالعادة بالحديث كمراقب أجنبي فقط للمبادئ القانونية الخليجية، يبدو أن هناك بعض المشاكل الواضحة في استيعاب نهج القانون الإنجليزي، حيث تعترف جميع جهات الاختصاص القضائية الخليجية بطبيعة الحال بحرية التعاقد، لكن المبادئ القانونية قد لا تزال تحل محل الموقف المتفق عليه.
نبدأ بالمبدأ الأساسي «حسن النية» الذي يرتكز على القوانين المدنية عبر الخليج ويمكن أن يتغلب على نتيجة يتم من خلالها تجاهل تأخر الطرف نفسه عند تقييم استحقاق تمديد الوقت. ومع ذلك، عندما نفحص موقف القانون الإنجليزي «الداعم للمقاول»، يجب علينا أن ندرك أن تأخر المقاول الملزم ليس متعمدًا في العادة، لذا قد يُقال إن هذه ليست حالة لـ «حسن النية».
ربما يؤثر حسن النية بشكل أكبر على الوضع المعاكس الذي لا يحصل فيه المقاول على أي تمديد على الإطلاق في حالات التزامن - وهو إلى حد بعيد الموقف التعاقدي الأكثر شيوعًا. وهنا قد يكون من الواضح بشكل أكبر إن رفض تمديد الوقت في مواجهة التأخير الناجم عن مخاطر تواجه صاحب العمل يُنظر إليه باعتباره غياب في حسن النية. 
ربما يكون المبدأ القانوني الأكثر قابلية للتطبيق هو هدف العدالة أو المساواة في النتائج بين الأطراف. وينعكس ذلك في العديد من أجزاء القانون الخليجي، بما في ذلك المادة 290 من قانون العقوبات الإماراتي التي تسمح للمحكمة بتقليل التعويضات التي يكون فيها الشخص الذي يسعى إليها قد لعب دورًا في الضرر- في هذه الحالة، التأخير. يلي ذلك المادة 291 التي توجّه قسمة المسؤولية بين الأطراف حسب نصيبها من المسؤولية عن «الفعل الضار».
ويشير كل من هذين المبدأين إلى نتيجة تستند إلى التوزيع بدلاً من «الفائز يأخذ كل شيء» لطرف واحد. قد لا يكون ذلك كافيًا لإلغاء نية الأطراف المعلنة بوضوح، ولكننا نحتاج إلى ملاحظة أنه لا يمكننا بالضرورة أخذ هذه النقاط كما هي.

* ستيوارت جوردان شريك في مجموعة جلوبال بروجكتس أوف بيكر بوتس، وهي شركة محاماة دولية رائدة. وتركز ممارسات جوردان على قطاعات النفط والغاز والطاقة والنقل والبتروكيماويات والطاقة النووية والبناء. ولديه خبرة واسعة في منطقة الشرق الأوسط وروسيا والمملكة المتحدة.




المزيد من الأخبار



مواضيع ذات صلة